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医学よもやま話

医学情報をご提供します。

体の最大の器官は何か?

皮膚科

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若いうちから皮膚をいたわらないと、大変なことになります。

 

体の最大の器官は皮膚です。

皮膚は体外の状態の感知、水分の蒸発の防御、ビタミンDの合成、病原菌の侵入の防止、汗の分泌、紫外線に対してメラニンの分泌を行います。皮膚が損傷を受ければ自ら修復を行います。口内の皮がむけても、一晩で修復します。

重度の火傷をすると、皮膚の温度調整機能が失われ、体液の減少、さらに感染症により死に至ることもあります。

 

皮膚は他の臓器と同様に非常に重要な体の器官です。

皮膚は表皮、真皮、皮下組織から構成されています。

表皮には幹細胞を含む基底細胞があり、絶えず細胞分裂を繰り返し、角質となります。真皮には神経、汗腺、皮脂腺、毛包、及び血管があります。神経は痛み、接触、圧力、及び温度を感知します。指先やつま先には神経が集中しており、人間は指や足で複雑な動作を行うことができます。汗腺は熱やストレスに応じて汗を分泌し温度調節を行います。腋の下の汗腺は油脂性の汗を分泌するため、皮膚に存在するバクテリアにより特有な匂いがします。皮脂腺は毛包に皮脂を分泌し、皮膚に湿り気を与え柔らかくし、異物からのバリアーとして機能します。毛包は毛を作り出し、温度の調節、衝撃の吸収、感覚の強化を行います。毛包には幹細胞があり表皮の損傷を修復します。血管は皮膚への栄養供給と温度の調整を行います。暑くなると血管が拡張して熱を逃し、寒くなると血管が収縮して熱を保持します。皮下組織は脂肪層からできており、暑さや寒さから体を守りエネルギーを蓄積します。

 

 

加齢による皮膚の影響についてアメリカ国立医学図書館のレポートの概略を紹介します。

人は老化により表皮、真皮、皮下組織が薄くなり、皮脂の分泌が減少します。これにより、皮膚の弾力性が失われ乾燥します。さらに神経終末の減少により、感覚が衰えます。汗腺や血管の減少により、熱に対する感度が低下します。メラニン分泌の低下により紫外線に対する皮膚の保護が弱まります。この結果、皮膚が損傷しやすくなり、治癒に時間がかかります(若者の4倍の時間がかかります)。真皮の血管がもろくなり、皮下出血を起こし、青アザとなって現れます。

紫外線による皺、シミ、ソバカス、老人斑が出来やすくなります。

女性は閉経後、皮脂腺からの皮脂の分泌量が減少し皮膚のかゆみや乾燥の原因となります。男性では80歳を過ぎるとこれらの症状が起こります。

皮下組織の脂肪層が薄くなると、皮膚に傷が出来やすくなります。さらに、体温調整が難しくなるため、冬場では低体温症になることもあります。

ある種の医薬は脂肪層に蓄えられるため、脂肪層が薄くなると薬効に変化が出る場合もあります。

汗腺からの汗の分泌量が減るため体温を下げることが困難となり、熱中症の危険があります。

皮膚を健康に保つには

  • 可能な限り日焼けを防ぐ、
  • 外出するときは冬でも良質な日焼け止めを使う、
  • 肌を日光にさらさない服装をし、必要に応じて帽子をかぶる、
  • 栄養と水分補給に気をつける。栄養不良により発疹、皮膚の障害が起こる、
  • ローションやモイスチャライザーで皮膚の潤いを保つ。

若いうちから皮膚をいたわらないと、後で大変なことになります。

 

皮膚                    skin

体液                    humor

感染症                infection

表皮                    epidermis

真皮                    dermis

皮下組織            subcutaneous layer

幹細胞                stem cell

基底細胞            basal cell

細胞分裂            cell division

角質                    keratin

神経終末            nerve ending

汗腺                    sweat gland

皮脂腺                sebaceous gland

毛包                    hair follicles

皮下出血            subcutaneous hemorrhage

メラニン            melanocyte

老年性紫斑        senile purpura

低体温                hypothermia

熱中症                heat stroke

発疹                    rash

皮膚の障害        skin lesion